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【转载】数学是一剂安抚人心的良药-沃尔夫奖  

2013-04-10 17:20:18|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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沃尔夫奖和菲尔兹奖被共同誉为国际数学界的最高荣誉。菲尔茨奖主要颁给40岁以下的数学家;沃尔夫奖则具有终身成就性质,所有获得该奖项的数学家都是享誉国际数学界的当代数学大师,他们的成就代表了当代数学的最高水平和发展方向。

1982年,年仅33岁的丘成桐获得国际数学联盟颁发的菲尔兹奖。此外,他1994年还曾获克雷福特奖,这是瑞典皇家科学院为弥补诺贝尔奖的奖项空白而设立的大奖。此次获得沃尔夫奖使他成为继自己的导师、已故著名华人数学家陈省身之后,第二位获得沃尔夫奖的华人。

人们很关注研究费马大定理的情况,为了加快这项研究的进展,十九世纪时法国的法兰西斯数学院曾经在1815年和1860年两度悬赏金质奖章和三百法郎给任何解决此一难题的人,可惜都没有人能够领到奖赏。

1908年德国一位的实业家保罗·沃尔夫斯凯尔(Paul Wolfskehl)给这个问题注入了新的生命力。

沃尔夫斯凯尔家族以其财富和乐于资助艺术和科学而闻名,保罗也不例外。他在大学里学过数学,他的大部分时间在商业事务上,但是仍与数学家保持着联系,对数论的费马大定理很有兴趣。

沃尔夫斯凯尔迷恋上了一位漂亮的女性,但是遭到了拒绝,这使他倍感沮丧而决定自杀。他是个感情强烈,但是并不鲁莽。他非常谨慎地制定了他的死亡计划和每个细节。他定下了自杀的日子,决定在午夜钟声响起时开枪射击自己的头部。在剩下的日子里沃尔夫斯凯尔依然努力的工作,当然不是数学,而他仍然还是在处理他所有的商业事务。在最后一天,他先是写下了遗嘱,然后给所有的亲朋好友和亲属写了信。由于他做事效率比较高,他很快就把上述所有的事情都做完了,可是这时离午夜还有好几个小时呢。为了消磨这几个小时,于是他就去了图书馆,随手翻到一本数学期刊,很快他就一篇文章吸引住了。这篇文章是库默尔(Kummer)解释为什么柯西和拉梅证明费马大定理的方法为什么是不可行的。那是一篇伟大的论文,适合要自杀的数学家在最后的时刻阅读。不久,他就不知不觉地被这篇经典的论文吸引住了。沃尔夫斯凯尔一行接一行的进行计算,突然他惊呆了,似乎逻辑上有一个漏洞,库默尔提出了一个假定,却未能在他的论证中说明其合理性,沃尔夫斯凯尔不清楚到底是他发现了一个严重的缺陷呢,还是库默尔的假定是合理的。

如果是前者,那么费马大定理的证明就有可能比许多人猜测的容易得多。他坐下来,仔细审阅了那一段不充分的证明,渐渐地全神贯注于作出一个小证明,这个证明或者会加强库默尔的工作,或者会证明他的假定是错误的,在后一种情形,库默尔的所有工作将都是无效的。直到黎明时分发的工作才完成。坏消息,就数学方面而言)是库默尔的证明被补救了,而大定理依旧处于不可达的境界中。好消息是规定的自杀时间已经过了,沃尔夫斯凯尔对于自己发现并改正了伟大的恩斯特·库默尔的工作中一个漏洞感到无比骄傲,因为证明数学题的这个过程让他感受到了成功的喜悦,重新认识到了人生的价值,除了爱情还有其他有意义的事情可以做。数学重新唤起了他生命的欲望。 

由于那个夜晚发生的一切,沃尔夫斯凯尔撕毁了他写好的告别信,重新立下了他的新的遗嘱。在他去世时,新遗嘱的被宣读,沃尔夫斯凯尔的家族震惊地发现保罗已经把他财产中的一大部分遗赠作为一个奖,规定奖给任何能证明费马大定理的人。奖金为10万马克。(相当与100万英镑)这是他对这个曾经挽救过他的复杂难题的报答。这就是沃尔夫斯凯尔奖的来历。 

数学是一剂安抚人心的良药,它能使人忘记痛苦,抹平伤口,沃尔夫斯凯尔的失望和悲伤都消失了。

 


 

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